Une étude sur les Africains de l’Est met en lumière de nouveaux facteurs génétiques sous-jacents aux visages humains

Une étude sur les Africains de l’Est met en lumière de nouveaux facteurs génétiques sous-jacents aux visages humains

Last Updated on août 23, 2021 by Joseph Gut – thasso

23 aout 2021 – Une nouvelle étude sur la génétique sous-jacente aux traits du visage révèle que les Africains de l’Est ont une génétique faciale unique et que d’autres sont partagées avec les Européens. Les résultats, publiés le 19 août dans PLOS Genetics par Chenxing Liu, Seth Weinberg et John Shaffer de l’Université de Pittsburgh et leurs collègues, ajoutent à notre compréhension de la façon dont la génétique façonne le visage humain.

La gamme remarquable de formes et de tailles du visage humain est en grande partie le résultat de la génétique. Des études antérieures ont lié plus de 100 sites génétiques à des caractéristiques faciales, mais la plupart de ces études n’incluaient que des populations européennes ou asiatiques. Dans la nouvelle étude, Liu et ses collègues se sont concentrés sur une population d’Afrique de l’Est pour élargir notre connaissance des facteurs génétiques derrière les traits du visage humain.

Ainsi, l’équipe a analysé 2 595 images faciales 3D collectées auprès d’enfants tanzaniens et scanné leurs génomes pour trouver des sites génétiques liés à des caractéristiques spécifiques. Les chercheurs ont identifié 20 régions du génome associées à la forme du visage. Plusieurs de ces variantes génétiques jouent un rôle dans les cellules embryonnaires qui donnent naissance à des structures faciales très tôt dans la vie, environ 3 à 6 semaines après la conception. Dix des sites génétiques ont déjà été identifiés dans des populations européennes, ce qui suggère que la base génétique de la forme du visage humain est en partie partagée entre les populations.

Shaffer ajoute: “Nos découvertes confirment que les gènes liés aux traits du visage humain sont fondamentalement les mêmes dans toutes les populations. Les différences observées s’expliquaient principalement par la fréquence à laquelle un allèle apparaît dans une population donnée. En comparant les populations, nous avons pu découvrir des signaux génétiques qui resteraient autrement obscurcis et rétréciraient le champ des variantes génétiques qui ont un impact fonctionnel sur les traits du visage”.

La nouvelle étude menée en Tanzanie a découvert de nouveaux sites et gènes potentiellement liés à la forme du visage et a également fait progresser la compréhension de sites déjà reconnus chez les Européens. Dans l’ensemble, ces résultats mettent en lumière les bases génétiques et biologiques qui sous-tendent la diversité des structures faciales humaines. Ils peuvent également offrir un aperçu des mécanismes biologiques responsables de la formation du visage et des causes des déformations faciales.

Weinberg ajoute: “La plupart des études génétiques publiées sur les traits du visage humain se sont limitées à des individus d’ascendance majoritairement européenne, et les populations africaines ont été particulièrement sous-représentées dans ce domaine. L’étude actuelle représente donc une avancée importante en termes de diversité et fournit de nouvelles informations sur le large éventail de gènes qui ont un impact sur l’apparence du visage”.

L’original de cet article a été publié sur et est entièrement crédité à Medical Xpress et n’a été que légèrement édité/adapté par thasso. Thasso a également eu des articles dans le passé sur l’importance et les opportunités de la génétique faciale dans le diagnostic des maladies génétiques rares chez les enfants ainsi que dans la reconnaissance précoce des déficiences intellectuelles (DI).

Voir ici une séquence courte et quelque peu divertissante sur les dessous de la génétique faciale (en anglais, malheureusement):

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Professeur de pharmacologie et de toxicologie. Expert en médecine théragenomique et personnalisé el le sécurité individualisé des médicaments. Expert dans pharmaco- et toxico-génétique. Expert en matière de sécurité humaine de médicaments, les produits chimiques, les polluants environnementaux, et des ingrédients alimentaires.

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