Por qué queremos beber: Hay genes detrás de esto?

Por qué queremos beber: Hay genes detrás de esto?

Last Updated on October 25, 2022 by Joseph Gut – thasso

24 de octubre de 2022 – Por qué queremos beber (posiblemente demasiado)? Y qué tiene eso que ver con nuestros genes y por qué es importante para nuestro riesgo de alcohol? Estas son algunas de las preguntas que surgen de un artículo reciente en la revista “Alcoholism: Clinical & Environmental Research” que aborda un problema social de enormes dimensiones.

Tiempo de fiesta

Los motivos para beber (fiesta, conformidad, afrontamiento o sentirse bien) son consistentes a lo largo de la edad adulta, y los genes juegan un papel en cómo esos motivos influyen en el consumo de alcohol, sugiere un nuevo estudio de estudiantes universitarios. Comprender los mecanismos que vinculan las variantes genéticas con las diferencias en los comportamientos de consumo de alcohol podría presentar oportunidades para predecir la vulnerabilidad de las personas al trastorno por consumo de alcohol (alcoholismo) e intervenir para prevenirlo. Esta publicación proviene básicamente de una publicación en Genetic News y ha sido editada solo ligeramente por thasso (todos los derechos pertenecen a Genetic News).

Los factores genéticos son responsables de aproximadamente el 50% del riesgo individual de AUD. Sin embargo, gran parte de cómo funciona esa heredabilidad no se explica. La relación entre los genes y el comportamiento de consumo de alcohol es compleja e involucra miles de variantes genéticas, cada una de las cuales tiene pequeños efectos. Los factores críticos conocidos como endofenotipos o fenotipos intermediarios afectan la forma en que la predisposición genética de un individuo se manifiesta como un rasgo de comportamiento.

Demasiado

Para su nuevo estudio en “Alcoholism: Clinical & Environmental Research”, los investigadores buscaron determinar si los motivos para beber son uno de esos factores y los roles de las influencias genéticas y ambientales asociadas. Los motivos para beber pueden ser negativos o positivos: una respuesta a emociones desagradables (afrontamiento), un impulso de encajar (conformidad), un deseo de efectos placenteros (mejora) o una parte de disfrutar de la compañía de los demás (social). Estos motivos contribuyen al consumo de alcohol y a los problemas relacionados c”on el alcohol, pero se han realizado relativamente pocos estudios sobre las vías causales involucradas en su desarrollo, especialmente los factores genéticos.

Los investigadores trabajaron con datos de 10 000 estudiantes de primer año matriculados en una universidad pública de EE. UU. entre 2011 y 2015. La mitad de los participantes eran blancos y el 60% eran mujeres. Los estudiantes completaron un cuestionario inicial en línea y encuestas anuales de seguimiento a lo largo de sus años universitarios. Las encuestas cubrieron el consumo de alcohol, los síntomas de alcoholismo, los motivos para beber y las exposiciones ambientales relevantes (cuánta autonomía se les permitió en torno a la bebida, comportamientos de los compañeros, como emborracharse y faltar a la escuela, y exposición a traumas, por ejemplo, agresión o desastre natural) . Se analizó el ADN de 4.900 participantes. Los investigadores utilizaron análisis estadísticos para explorar las asociaciones entre los motivos de consumo de alcohol de los estudiantes, las características demográficas y ambientales, y las vías genéticamente influenciadas que contribuyen al consumo de alcohol.

El estudio demostró que los motivos para beber se mantuvieron estables a lo largo de los años universitarios, al igual que los rasgos de personalidad. Algunos predictores ambientales del uso indebido de alcohol se asociaron con todo tipo de motivos para beber; la participación de los padres se vinculó a los niveles más bajos y la desviación de los compañeros a los niveles más altos. El trauma, sin embargo, estaba más específicamente relacionado con motivos sociales más bajos y motivos de afrontamiento más altos. El estudio también encontró correlaciones entre los motivos para beber y los resultados del consumo de alcohol. Beber para hacer frente se vinculó con AUD y la mejora y los motivos sociales tanto con el consumo como con alcoholismo.

El estudio también proporcionó evidencia prometedora pero no concluyente sobre la biología subyacente a los motivos para beber y la influencia de las variantes genéticas en el abuso del alcohol. Los factores genéticos parecían vincular los motivos de afrontamiento con alcoholismo. Algunas variantes genéticas parecían estar asociadas con beber para conformarse y otras con beber para mejorar. El proceso por el cual las variantes genéticas influyen en los motivos positivos para beber (mejora, social) puede diferir del de los motivos negativos (afrontamiento, conformidad).

La estabilidad de los motivos para beber a lo largo de la edad adulta temprana y el apoyo a los motivos como endofenotipos que influyen en el abuso del alcohol facilitan la investigación adicional. Dada la complejidad de las influencias genéticas en los rasgos conductuales y psiquiátricos, se necesitan estudios más amplios para investigar qué genes están involucrados con qué motivos para beber.

Vea aquí una secuencia sobre las consecuencias de beber mucho (demasiado), aunque el individuo sea genéticamente inocente o no pueda ayudar:

 

Explore más. Esto también le puede interesar: Hay cuatro tipos de bebedores, –  cuál es usted?

Ver también una o dos publicaciones anteriores de thasso sobre el tema del alcohol.

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