Noma: Dando uma cara a uma doença mortal

Noma: Dando uma cara a uma doença mortal

Last Updated on Fevereiro 13, 2024 by Joseph Gut – thasso

10 de fevereiro de 2024 – Noma é uma doença que muitas pessoas preferem ignorar. A visão das crianças afetadas é insuportável. Existem feridas abertas em seu rosto. Áreas inteiras das bochechas parecem ter sido comidas. As crianças que sobrevivem a uma doença ficam desfiguradas para o resto da vida e enfrentam problemas de fala e dealimentação. Noma corrói o rosto de pessoas como Aliyu, da Nigéria, de 27 anos, que gosta de proteger o rosto, que foi desfigurado por Noma, com um pano (veja a imagem grande acima)

No final de 2023, a Organização Mundial da Saúde adicionou oficialmente a doença infecciosa Noma à lista de doenças tropicais negligenciadas. Isto significa que a doença da pobreza pode ser melhor combatida e investigada. O Noma afeta principalmente pessoas que não recebem cuidados de saúde precários. Noma normalmente atende crianças entre dois e seis anos de idade. A doença começa aparentemente de forma inofensiva, com dores nas gengivas e um leve mau hálito. Nesta fase, a doença seria facilmente curada com um antibiótico de amplo espectro. Se não for tratada, a infecção se espalha para necrose tecidual em poucos dias. Primeiro, os tecidos moles morrem, depois as estruturas cartilaginosas e os ossos são atacados e literalmente corroídos pela infecção.

O período de tempo para detectar e tratar a doença é extremamente curto, diz o professor particular Dr. Peter Steinmann, epidemiologista do Instituto Suíço de Saúde Tropical e Pública (Swiss TPH) e da Universidade de Basileia. Depois de apenas dez a doze dias, os danos ao rosto são irreversíveis. Actualmente, estima-se que nove em cada dez crianças morrem em consequência da doença porque não são diagnosticadas e tratadas atempadamente. Quando as crianças afectadas chegam ao centro de saúde vindas de locais com cuidados de saúde precários, muitas vezes já é tarde demais.

Somente cirurgias plásticas complicadas podem ajudar as crianças afetadas a longo prazo. As crianças que sobrevivem a esta fase da doença muitas vezes perdem grande parte do rosto. Os lábios ficam desfigurados, falta a área do nariz e uma mandíbula danificada, por exemplo, impede a mastigação dos alimentos. Sem operações complicadas, as crianças afectadas permanecem marcadas para o resto da vida e são frequentemente estigmatizadas e excluídas.

Cara da pobreza

Noma também é conhecido como a face da pobreza. Porque a doença ocorre principalmente em áreas de extrema pobreza, hoje principalmente na África, Índia, Leste Asiático, Sudeste Asiático e América Latina. As primeiras descrições clínicas podem ser encontradas nas anotações de um cirurgião flamengo do século XVI. Especialmente em tempos de guerra e de pobreza extrema, as crianças na Europa também sofreram de noma até ao século XX. Mais recentemente, a doença foi observada em prisioneiros de campos de concentração alemães e soviéticos.

Graças ao aumento dos cuidados de saúde e aos padrões de vida mais elevados, o Noma desapareceu completamente da Europa e, portanto, foi esquecido. A doença ainda está disseminada em outras regiões do mundo. Segundo estimativas, mais de 140 mil crianças desenvolvem noma todos os anos. O Noma afeta principalmente pessoas extremamente difíceis de alcançar e que vivem isoladas, diz o Dr. Steimann com firmeza. Estas são pessoas que vivem longe das instalações de saúde públicas e muitas vezes caem nas falhas de cuidados de saúde fracos. Dr. Steinmann, juntamente com estudantes de doutorado, examinou as evidências científicas sobre a propagação da doença como parte de um estudo. O estudo foi publicado na revista Lancet Infectious Diseases em 2022

A causa exata é desconhecida

Ainda não está claro o que causa a doença. Provavelmente ocorre como resultado de uma infecção bacteriana associada a um sistema imunológico enfraquecido. A desnutrição extrema pode levar a isso, assim como um recente surto de sarampo ou malária. A falta de vitaminas ou minerais também pode tornar as crianças mais suscetíveis à doença noma, suspeita o Dr. Steinmann.

Noma hinterlässt bleibende Veränderungen
Noma deixa mudanças duradouras. O rosto desfigurado de Bilya, de 20 anos, que. adoeceu com noma quando era criança de um ano.

32 países liderados pela Nigéria apresentaram um pedido à OMS para adicionar o Noma à lista de doenças tropicais negligenciadas. A base para isto foi o trabalho de um consórcio internacional de cientistas, financiado pela Rede Suíça de Estudos Internacionais, que examinou o estado atual do conhecimento sobre a doença. A Swiss TPH foi responsável pelo processamento do conhecimento. A tarefa do TPH suíço era compilar o conhecimento existente proveniente de investigações nos países afetados e de estudos publicados. Isso também incluiu a representação da propagação global. Até agora, as pessoas falavam frequentemente do Cinturão Noma, que se estende da África Ocidental à Oriental. No entanto, os dados recolhidos mostram agora que o Noma também ocorre na Ásia e na América do Sul. O estudo forneceu assim um dos pré-requisitos para o reconhecimento da OMS como uma doença negligenciada de importância global.

A adição à lista de agora 21 doenças tropicais negligenciadas poderia abrir novas portas para o financiamento de programas de investigação para melhor compreender o Noma. Espera-se também que o compromisso oficial da OMS possa melhorar o controlo e eliminação, prevenção e tratamento do noma nas áreas afectadas. Ninguém deveria sofrer e morrer por causa desta doença tratável. Tudo o que é necessário é segurança alimentar e sistemas de saúde com funcionamento mínimo que também atinjam grupos populacionais isolados.

 

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Ph.D.; Professor de Farmacologia e Toxicologia. Especialista sênior em medicina theragenômica e personalizada e segurança individualizada de medicamentos. Especialista sênior em farmacogenética e toxicogenética. Especialista sênior em segurança humana de medicamentos, produtos químicos, poluentes ambientais e ingredientes dietéticos.

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